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博弈的故事(7):体制外的力量

 

1851年,洪秀全、杨秀山等在广西金田村举行起义。这便是曾经蔓延半个南中国,延续十四年的太平天国起义。

洪杨的部队从广西一路向北,经湖南进湖北,陷武昌,沿长江而下,连克九江、安庆、芜湖,势如破竹。仅两年时间,到18533月打进了江南重镇江宁(南京)。于是定都于此,改名“天京”。

大清王朝的纸老虎面目彻底暴露出来了。八旗兵当年入关的雄风早已荡然无存,后建的绿营也是不堪一击。宋朝的岳飞曾说,文官不爱财,武官不惜死,何患天下不太平。可那时,不仅文官爱财,武官惜死,而且文武百官都是既爱财又怕死,所以天下自然就不太平了。可怜20岁的咸丰皇帝一上位就接了这个百孔千疮的天朝,国事不堪问了。

太平天国定都南京后,清朝调动全国精锐兵力,分设江南大营和江北大营,将其团团围住。可是围了三年,不仅没有攻破南京,反而在1856年,被太平军一举击溃两大营,把清朝最为精锐的部队打得溃不成军。到了这个时候,没有其他力量支持的话,清朝的大厦眼看着就要塌陷了。

虽然,当时清廷在财富、资源和兵力等各方面依然远远超过太平天国;但朝廷的腐败已经根深蒂固,以至于无力再抽调一支部队,也找不到一位将领能够担当起抵抗乃至剿灭太平军的使命。

西方列强早已看出清廷的腐朽。当洪杨抵达南京之后,英法等国先后派使节与之接触,表示中立。就像今天一些大国在中东和非洲的行径相似,它们同时把武器卖给交战的双方——清军与太平军,坐山观虎斗,受渔翁之利。

可是天不亡清;曾国藩的湘军意外崛起,成为大清帝国的中流砥柱。当太平军出广西一路向东北挺进时,朝廷显然已经无力维护地方治安了;于是便号召各地团练,即组建地方民兵力量以“保境安民”。于是,太平军所经过的沿途各省都纷纷组建乡勇;各地团练通常都有当地士绅出钱,由致仕或丁忧的大老,即退休或者守孝在家的高级干部出面组织。

当时的曾国藩刚过不惑之年,是丁母忧在湖南老家的兵部右侍郎,类似于国防部副部长。清朝以孝治天下,官员的父母过世,需要辞官回家,守孝三年,称为“丁忧”。于是由他出面组织湘勇。

曾国藩搞团练的思路与其他地方不同,走的是纯“体制外”的道路。他全然不用有军事经验的绿营军官和士兵;而是选用正派的书生担任军官,老实的山民作为士兵。他认为,在当时的情况下“德重于才”而体制内的军官大都是贪官,士兵大都是兵痞;用这样的官兵打仗即使有战斗经验仍然会吃败仗的。

于是,曾国藩投笔从戎,全力以赴按照戚继光的兵法训练和管理这支武装。这支地方武装,从一开始就在人财物和运作机制等方面就是独立的,与原有体制不相关的。这是一支体制外的力量。至少在初创阶段,当体制内的官吏腐败横行时,这支队伍充满着爱国的激情;当体制内的军队纪律涣散时,这支队伍保持着严明的军纪。

诚然,湘军从主帅曾国藩开始就是缺乏战斗经验的;但是这些书生有着当时最为宝贵的忠君爱国之气!他们以史为鉴,以战为师,屡战屡败,屡败屡战,经过十余年艰苦卓绝的征战,终于攻破南京,扑灭了蔓延半个中国的太平天国之火。

这支体制外的力量之所以能够迅速发展起来,不仅因为原有体制腐败不堪,还由于这个体制正被太平天国这股外力冲击得七倒八歪,对社会越来越缺乏掌控力。事实上,虽然那个腐败的体制难以抵抗太平天国的冲击,可是它依然“成事不足,败事有余”的。当湘军刚开始出山的时候——那时还不能称“湘军”,而只能叫“湘勇”,曾国藩想把他对军队的训练和管理方面的经验传授给其他朝廷的军队,以提高他们的战斗力;可是各地官员,上到巡抚,下到小吏,对可是这样的好事毫不动心,反而觉得动了自己的“奶酪”,百般刁难。经过两年的磨难,最后朝廷竟然借曾国藩的再次丁忧(其父亲过世),将他解甲归田。后来湘军得到大用,是在清军的江南和江北大营被攻破,朝廷实在无力抵抗太平军之后;同时也是曾国藩回家“面壁”两年,变得外圆内方之后的事情。

曾国藩及其湘军使大清王朝又得以延续了五十年。然而,体制外的力量终究是一把双刃剑,它既拯救了苟延残喘的大清帝国,也给中华大地滋生了一颗毒瘤,为之后绵延数十年的军阀割据培育了新的土壤。

首先,中央权威自此大幅下降。清朝的地方总督巡抚本来权重,上马管军,下马管民;自太平天国之后,那些凭借军功上来督抚更加跋扈,朝廷大事如果得不到他们支持,通常难以推行。到了1900年八国联军入侵,各地不仅没有派遣军队“勤王”,反而与西方列强达成“东南互保”协议,置身事外,朝廷也是无可奈何。

其次,湘军成为中国现代军阀的始祖,这恐怕是曾国藩始料未及的。虽然太平天国被剿灭之后,曾国藩赶紧裁军,以免朝廷上下的猜忌;但是,湘军一系培养出来的人才一直是朝廷的栋梁,如李鸿章、左宗棠、胡林翼、曾国荃等。湘军衰落之后,李鸿章的淮军兴起;而淮军之后,又有袁世凯的小站练兵;即便在清廷被推翻之后,袁世凯及其北洋系又统治了中国十几年;就是在蒋介石的国民政府在形式上统一中国之后,各地实力派也是与北洋时期一脉相承的。因此,从曾国藩在1852年开始团练湘勇,到1949年国民党政府溃退台湾,前后经历了近百年时间;其影响力之广泛和深远是难得一见的。

总之,在清廷腐朽不堪的情况下,湘军这支体制外力量,因其在初创期尚未感染体制内的顽疾,才能以其顽强的新生力为清廷抵挡住太平天国的颠覆,让清廷又延续了五十年。但它一旦融入体制,也会迅速感染,同时还可能带来新的疾病。



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