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为平台插上互联网的翅膀

——“平台那些事儿”讲座之三

前面曾介绍过,平台自古有之;像乡村的集市贸易,农村的媒婆,都是平台型的商业模式。既然平台的历史这么悠久,为什么一直得不到企业界和学术界的重视,管理学、经济学发展了数百年,也没有人专门研究这类企业,深入探讨这类商业模式;企业家们也并不明白平台型企业该如何运作;为什么直到近些年,平台型企业才像雨后春笋般冒出来,而且正在成为许多行业的新生力量?

这便是互联网的功劳了。

前面介绍过,平台型企业最重要的特征就是网络效应,尤其是交叉网络效应。即某边用户使用平台的价值在很大程度上与另一边用户的规模(流量、使用频率)有关。比如,对于男孩或者男孩的父母而言,掌握着二十个女孩信息的媒婆总是比掌握着十个女孩信息的媒婆要更有价值,因为他们的选择余地会更大。然而,当媒婆掌握的女孩越来越多,到两百个,两千个时,你就未必认为其价值仍在同比提高;你有理由怀疑这媒婆是否有足够能力分辨这些不同的女孩,能否真的为你提供合适的选择对象。也就是说,在传统环境下,当用户规模迅速上升时,其网络效应强度可能急剧下降;总的效应(价值)可能不再提高甚至会降低。同样道理,乡村集市的规模大到一定程度,其价值也不再提高;即使这个集市大到能逛上三五天的,对于赶集的农民也没什么意义,因为他们通常不会为赶集去酒店宾馆住两天的。

但是,到了互联网时代,一切就不同了。媒婆不仅可以管理几十个几百个男女的信息,甚至可以管理数百万个用户的信息,同样有条不紊;不仅能为本地人介绍对象,还能让“北京遇到西雅图”——这个媒婆名叫“世纪佳缘”。同样,网上的集市可以超乎想象地庞大,如天猫、京东商城、淘宝等有着数十万数百万家商户的购物中心,加上有效的检索系统,能够让消费者开心地冲浪。从技术层面讲,就是当用户规模持续扩大时,其网络效应强度并不下降或者有限下降,从而使总的网络效应(价值)持续增加;于是平台就能不断吸引更多的用户,最后汇聚成为一个巨型平台。

总之,即使没有互联网,也能有平台型企业,但是它们很难做大,就像是小麻雀。而正是互联网以及在此基础上进一步发展起来的大数据、云计算等现代信息和通讯技术与网络,为平台型商业模式插上了巨大的翅膀;小麻雀变成了大鹏鸟,能够扶摇直上九万里。

于是,在许多传统行业里,“互联网+”促使一些互联网企业跨界,以开放的平台型模式经营传统业务;另外一些传统企业转型,也从传统商业模式转向平台,引领着这些行业的升级发展。平台,正成为“互联网+”时代的弄潮儿!



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